中国年轻人的婚姻,金钱常常战胜爱情

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作者:Jocelyn Eikenburg  译者:远

(翻译自《For China’s Youth, Money Often Trumps Love in Marriage》)

2009年10月1日,时值中华人民共和国60周年华诞,本文作为当代中国生活观察报道四部曲的第三部,刊发于2009年10月4日《爱达荷州报》的“洞察”版面。

王安雅(音),一位三十六岁的人力资源专家,一直相信真爱婚姻,直到09年初夏。当时的她即将成婚,未婚夫却突然离开——为一位更有钱的女人。“我曾经渴望为爱而嫁,”她承认,“但我正改变主意,或许下次我会仅仅为个人利益结婚。”

王并不是个例。在最近一次关于约会和婚姻的交谈中,金,一名33岁的翻译,道出了相似的心声。“以前,我完全不在意未来的老公是否有钱有房”,她解释说,“但是现在,我期待着这些东西”。她以手掩嘴咯咯一笑,好像对承认这一事实感到尴尬。

金和王正改变对婚姻的看法。对他们以及其他许多中国人来说,金钱正逐步取代爱情在婚姻决定中的位置。

在当代中国,许多有关婚姻的东西已经改变。自二十世纪初,包办婚姻已在减少。大学年纪或更年长的青年人现在可以自由恋爱而不必担心监管。关于婚姻的严苛法条于03年废止,其中就包括工作单位批准、唐突的家庭背景调查以及婚前体检。现在,情侣们喜结连理之时仅仅需要出示有效证件并交纳微不足道的手续费。

那么,金钱是如何在中国婚姻中变得如此重要的?

某种意义上讲,自邓小平发起后毛泽东时代的经济改革并提出“致富光荣”的口号以来,整个中国都在围绕“金钱”运转。09年,中国的经济总量依然以接近8%的年率增长着。经济发展被提到了如此优先的位置以致对政府官员的评估通常是建立在其辖区内GDP规模上,这甚至造就了顶级MBA学院的大繁荣,如上海的中欧国际商学院。从超现代的浦东天际线到北京奥运奇观,中国的建筑史诗无时无刻不彰显其背后荷包的雄厚财力。在中国,似乎一切皆有可能——的确如此,只要你有银子。

就在中国重塑自身和自己的天际线之时,中国的中产阶级也得到了重新定义。不过这个定义似乎没顾及普通老百姓。

联合国认定的合理房价收入比介于3:1到6:1(在美国,这个比例的均值是3:1),但是在中国的主要城市,房价收入比已然跃升至10:1到15:1,甚至更高。许多年轻人戏谑地称自己为“房奴”也就不奇怪了。

很多人并没有选择。如果你要结婚,你就得有房,这是几千年的规矩。然后,在等式中添上“车子”(车正被越来越多地看作中产阶级身份标识),再加上给未来那位“小皇帝”准备的学费(一般来说,中国的学校是收费的)。运气好的话,你还能余些钱买“米”。

事情怎能变成这样?一个可能的解释是过低的劳动报酬。这是一个即使是受过高等教育,甚至取得硕士和博士学位的人也只能在中国充当廉价劳动力的时代。潘,32岁的大学老师、张国斌(音),31岁的音频编辑,这些工作在美国可以提供基本的中产阶级生活保障,却在中国入不敷出。潘甚至得在晚上和双休日“走穴”讲课以贴补家用。与此同时,如今最富的一小撮中国人——政府官员、工厂业主和企业家——或许没有任何文凭。难怪,一时间读书无用论甚嚣尘上。“学得好不如嫁得好”,一些女性也深谙此理。

然而,“金钱婚姻”或许可以是女性的选择,但对于大多数无力“支付爱情”的中国男人来说,却无法成为一个选项。

张就是一个例子。06年初,鉴于他糟糕的无法取得女方家庭认可的财务状况——无房、无车、低薪——他们三年的恋情就此结束。截至09年本文发表时,他也没再找到新女友。

那皮呢,一位34岁的北京教育局科员?他来自不富裕的河南农村,父亲在他26岁时过世。因为他实在无力负担北京的房价,目前住在政府免租集体宿舍中。除此之外,作为家中长子的他也担负着赡养母亲和照顾兄弟的责任。这一切对他前女友来说实在是太重了,于是他们分手了,就在农历春节之后。

只要房价依然高企,汽车仍然贴着“中产必备”的标签,年轻人——尤其是年轻男性——或许就难以负担美好未来的入场券,或者被简单地压榨到极限。

尽管如此,爱情并未完全远离婚姻——尤其是对潘和皮这种没钱或没地位的年轻男人。但是当你选择为爱成家,夫妻双方都需要对目前的财务状况表示一些理解。

潘还能过得下去,因为像许多中国女性一样,他老婆工作助其偿还月供。皮的女友就在最近升级为他的未婚妻。女方父母帮助供房的事实也并未伤及二人的未来。

至于张,很难说他何时才能负担得起一套房或一辆车,但他依然憧憬着那金钱无法买来的奢侈品——真爱。 小酌着星巴克的咖啡,张腼腆地道出心声:“除非我对某个姑娘来电,否则我绝不约她。”

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